¿Qué es la melanina?

bronceado“¿Qué es la melanina?”

Parece una pregunta bastante simple. Sin embargo, es una pregunta que no es particularmente fácil de responder. Sobre todo porque hay una gran cantidad de pequeños puntos que debe ser cubierto por un cuadro completo a pintar.

En los términos más básicos, La melanina es un pigmento que se encuentra en casi todos los organismos vivos, de las tortugas a las aves a los leones a la gente. Su función es la de proteger a los organismos de niveles peligrosos de radiación ultravioleta de la luz solar y otras fuentes de UV. Sus propiedades lo convierten en una excelente fotoprotector, y a través del proceso de conversión interna ultrarrápida es capaz de disipar más de 99.9% la radiación de otra manera perjudicial en forma de calor.

La melanina es producido por células llamadas melanocitos, que se encuentran en la capa de piel justo por debajo de la de melanina, el estrato basal de la epidermis. Dos subtipos de melanina determinan el tono de piel, eumelanina y la feomelanina. La eumelanina es más común y consiste en un polímero marrón negro, mientras que los genes necesarios para la feomelanina son más raros y son responsables de un color rojo oscuro.

Causas de los diferentes tonos de piel

diversos colores de pielMientras que los tonos de la piel de un individuo al nacer está determinada por la genética, en el transcurso de su vida van a alterar los niveles de los diferentes tipos de melanina y terminar con un color de piel muy diferente de aquella con la que nacieron. Los niños que nacen con el pelo claro a menudo terminan varios tonos más oscuros en sus primeros años, como luz ultravioleta absorbida del sol causa más melanina a ser producido, que a su vez causa mayores niveles de pigmento oscuro que se construirá en las células ciliadas.

Los que pasan tiempo en el sol desarrollar su bronceado en realidad han causado daños leves a la estructura de su ADN. Durante la exposición a los rayos del sol UV estimula un proceso llamado melanogénesis, en la que el cuerpo produce más melanina con el fin de protegerse de un daño mayor.

Se cree melanogénesis para ser conectado a la piel más oscura de carreras ecuatoriales y la piel más claro de las tribus más al norte.

La melanina es creado por las células con la ayuda de el aminoácido tirosina, que se encuentra más comúnmente en alimentos ricos en proteínas. Enzima tirosina también es responsable de la fotosíntesis en las plantas, que es interesante teniendo en cuenta las células fotosensibles que es responsable de los animales. Mientras que se ha encontrado en todas las especies de vertebrados, no se ha encontrado en las arañas, y su existencia en las familias bacterianas todavía se está debatiendo.

La eumelanina y Phenomelanin

La melanina es un agregado de moléculas componentes más pequeños. Porque eso no significa nada para la mayoría de la gente, una respuesta ligeramente más tangible es que se compone de dos tipos de melanina: eumelanina y phenomelanin. Los dos tipos se encuentran generalmente juntos, aunque no en las mismas concentraciones.

diferentes tonos de pielLa eumelanina es más penetrante y consiste en variaciones negro y marrón. Razas de piel más oscuros tienen eumelanina más negro, mientras que las razas de piel más clara tienen más eumelanina marrón. Es responsable de marrón, negro, rubia, y el pelo gris, y se encuentra en todo el pelo, piel, y células areola. El pelo gris resulta cuando este es el único pigmento que se encuentra en las células ciliadas, y está vinculada a la producción de las células melanocitos melanina cerrando a medida que envejecemos.

Phenomelanin es más rojo en color y es mucho más raro que la eumelanina, en general, la recogida en los labios y pezones, las piezas de la diversión a todos les gusta. Phenomelanin en grandes cantidades es responsable de pelo rojo y pecas, pero por desgracia puede llegar a ser cancerígenos si se expone a un exceso de radiación ultravioleta.

Debido a que este tipo de melanina es más común en la piel más clara, estos organismos son más susceptibles a las quemaduras solares y sus muchas posibles complicaciones, tales como cáncer de piel, especialmente a medida que envejecen.

Una breve historia de variaciones de color de la piel

Colores de tono de la piel y su amplia variedad se cree que es causada por una combinación de patrones migratorios y la adopción de la agricultura alrededor de seis a diez mil años atrás. Debido a que se necesita más melanina para proteger de niveles particularmente altos de radiación ultravioleta, como la gente se trasladó al norte y se expusieron a menos luz solar, su piel comenzó a aligerar.

Al mismo tiempo, mientras que la transición de la forma de vida cazador-recolector para el sistema agrícola no migratorio, algunos alimentos que fueron particularmente altos en vitamina D fueron retirados de nuestra dieta. Debido a que una cierta cantidad de luz ultravioleta debe ser absorbido por el cuerpo para producir vitamina D de manera eficiente, incluso menos melanina fue producido con el fin de absorber la luz solar suficiente para compensar el cambio en nuestras dietas.

Debido a esta transición en general tuvo lugar en latitudes más altas después de un período prolongado de la migración, hoy vemos personas de piel más oscuros cerca del ecuador, y las personas de piel más ligeros más lejos de ella.

Sin embargo, el nexo común que controla el pigmento de toda nuestra especie es clara en que tanto la luz y la oscuridad razas de piel pueden ser afectados por el albinismo, debido a la melanina a cargo de la producción de pigmento está siendo controlado por el mismo gen y el ácido amino.

Volver a la pregunta original

Así, volviendo a la pregunta original: “¿Qué es la melanina?” Una respuesta simple puede ser que es el producto de las células que juegan un papel importante en la determinación de qué color de nuestra piel es y lo bien que están protegidos de la radiación ultravioleta.

Debido a su componente genético y la influencia sobre una estructura principal del cuerpo, su importancia es igualada por la dificultad de predecir posibles problemas de un desequilibrio o defecto puede causar.

Albinismo, por ejemplo, es causada por un gen recesivo que causa la melanina para producir poco pigmento en el caso de albinids y ninguno en absoluto en el caso de albinos.

El gen que es más probable que causa este ha sido identificado, pero debido a la larga lista de otros rasgos que también dependen de ese aminoácido, puede ser difícil de predecir si un organismo mostrará estos rasgos, o si el gen simplemente sentarse en el ADN y no hacer nada.

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